#lontanimavicini

La comunicazione in tempo di dfficoltà

Numero 9

Cari amici siamo contanti di potervi salutare con questa newsletter che ci unisce e che speriamo vi piacerà leggere.

Vi auguriamo una buona lettura

Equipe Responsabile Internazionale

Editoriale

Clarita & Edgardo BERNAL

Coppia Responsabile Internazionale

EDITORIALE n. 9

ENTRARE IN ACQUE TRANQUILLE

"Solo la fiducia in Dio può trasformare i dubbi in certezza, il male in bene, la notte in un'alba radiosa". Papa Francesco.


Cari amici della famiglia del Collegio Internazionale delle Equipes Notre Dame:


Con questo numero completiamo nove numeri di #vicinimalontani, la newsletter che in mezzo alle turbolenze della pandemia e in assenza di incontri faccia a faccia, è venuta a sostituire le solite Newsletters che con la stessa periodicità delle riunioni dell'ERI, venivano inviate al collegio internazionale per renderli partecipi di tutti i temi discussi in esse. #lontanimavicini è stato uno strumento per l'Equipe Responsabile e il Collegio Internazionale per essere più vicini a tutti in questi tempi in cui la vita è cambiata radicalmente, sostenendoci con la forza di una comunità che prega insieme e si interessa del benessere di ciascuno dei suoi membri.


Oggi è con grande gioia che possiamo dirvi che questo numero ritorna al carattere delle Newsletters originali, perché dopo che l'ERI è stato impedito di riunirsi di persona per due anni (l'ultima riunione che abbiamo tenuto è stata a Parigi nell'ottobre 2019), il mese scorso, abbiamo potuto tenere, tra il 9 e il 16 ottobre, a Città del Messico, la nostra quinta riunione di persona, che in circostanze normali avrebbe dovuto essere la decima di questa ERI.


Come abbiamo ribadito in questi 9 numeri, non ci sentiamo vittime delle circostanze di questa pandemia che ha cambiato tutti i nostri piani, ma benedetti per essere stati in grado di superarla e, dopo la tempesta e le acque turbolente che abbiamo attraversato ultimamente, cominciare a vedere che stiamo entrando in acque più calme.


Non vogliamo essere trionfalisti incoscienti o ottimisti annebbiati, ma avere un equilibrio tra la consapevolezza che c'è ancora della strada da fare per tornare alla normalità e il desiderio di lavorare sodo per portare una dose di speranza. Con fiducia, continueremo ad abbandonarci alla provvidenza del Signore che, come ha detto Papa Francesco nel pensiero con cui abbiamo introdotto questo editoriale, è l'unico che può trasformare i dubbi in certezze, il male in bene e la notte oscura in un'alba radiosa.


Senza essersi messi d'accordo in precedenza, abbiamo potuto verificare che il nostro caro Consiliare Spirituale Internazionale, Padre Ricardo, ha affrontato il suo contributo a questa edizione con lo stesso orientamento, forse contagiato, come tutta l'ERI, da quel nuovo respiro che l'incontro faccia a faccia nella terra di Nostra Signora di Guadalupe ci ha dato.


In questo numero, oltre a questo editoriale, il messaggio di padre Ricardo e il feedback che Mercedes e Alberto hanno preparato per condividere con il Collegio, a grandi linee, ciò che è stato discusso nella nostra riunione ERI, avremo alcune testimonianze raccolte nei paesi di ogni zona su questo bel momento di comunità che abbiamo vissuto intorno alla commemorazione del 25° anniversario della morte del nostro fondatore, padre Henri Caffarel, il 18 settembre, che ci ha permesso di sincronizzare i nostri cuori nel ringraziamento per l'eredità spirituale che questo grande uomo ci ha lasciato. Inoltre, e come al solito, nella sezione dei temi della Chiesa, abbiamo incluso una semplice ma profonda e incarnata riflessione sulla libertà individuale, alla quale ci chiama Papa Francesco.

Informalmente, e prima di concludere l'introduzione editoriale di questo numero di #loinmaisproches, vogliamo dirvi che la riunione di Città del Messico è stata veramente una rinascita di servizio per questo ERI. E non lo diciamo perché non abbiamo lavorato molto in questi due anni senza incontrarci, ma perché nessun incontro virtuale, per quanto buona sia la tecnologia utilizzata, può eguagliare la ricchezza dell'abbraccio che accoglie, il sorriso che apre il cuore, il linguaggio non verbale, le lacrime che mettono a nudo l'anima nella condivisione, il cameratismo intorno al cibo, l'eucaristia intima, la preghiera condivisa, i discernimenti in un'atmosfera che nasce dall'isolamento dal rumore della vita quotidiana, la collegialità che nasce dalla sincronizzazione con lo Spirito, i momenti di festa e celebrazione.


Per tutto questo rendiamo grazie a Dio, alla Vergine di Guadalupe, che abbiamo visitato, avendo la fortuna che P. Ricardo ha potuto presiedere l'Eucaristia, e naturalmente alla Super Regione Nord Ispanoamericana e ai suoi dirigenti Gustavo e Sofia, che con il loro spirito di accoglienza e accompagnati da una meravigliosa équipe di servizio che non ci ha lasciato un solo istante, hanno reso il nostro soggiorno un momento indimenticabile che si è concluso con un incontro fraterno con i membri dell'équipe messicana con cui abbiamo potuto condividere la felicità di essere membri di questa famiglia universale.


Al nostro ritorno, oltre alla gioia per tutto ciò che avevamo vissuto e alla soddisfazione di aver potuto realizzare un programma ambizioso ed esigente, abbiamo potuto condividere con i membri dell'equipe messicana la felicità di essere membri di questa famiglia universale,




Al nostro ritorno, oltre alla gioia per tutto ciò che abbiamo vissuto e alla soddisfazione di aver potuto realizzare un programma ambizioso ed esigente, abbiamo molto lavoro da fare per il collegio internazionale e l'incontro regionale delle coppie che, con l'aiuto di Dio e se le circostanze lo permetteranno, terremo ad Assisi nel marzo prossimo.


Chiediamo al Signore, che ci ha accompagnato nella barca durante questa tempesta, per intercessione di Nostra Madre Maria e con l'aiuto del suo Spirito, che possiamo superare gli ostacoli che ancora si frappongono, affinché possiamo raggiungere presto le acque calme che abbiamo desiderato e che possiamo ritrovarci tutti per lavorare ad Assisi, nello scenario in cui visse San Francesco, il motto dell'incontro delle Coppie Regionali "Ed egli affidò loro i suoi beni...".


Preghiamo in comunione perché sia così,




Don Ricardo Londoño
CS Internazionale

Una speranzosa post-pandemia


"Non abbiate paura, usciamo" siamo partiti nel 2018 con una rotta che, nonostante gli inconvenienti, è stata la bussola di questi anni. Ora affrontiamo la sfida di essere evangelizzatori in tempi di pandemia e post-pandemia.

Un rischio che corriamo nelle circostanze attuali è di permettere che l'immediato e l'urgente ci portino a trascurare ciò che è necessario e importante. Rispondere prontamente alle richieste del momento non può farci trascurare l'essenziale.

Permettiamo al Signore di camminare con noi. Permettiamogli di accompagnare i nostri passi e apriamo le nostre menti, i nostri cuori e i nostri spiriti alla sua presenza, alla sua ispirazione e alla sua forza. Se Dio non si pente mai dei suoi piani e dei suoi doni, nemmeno noi possiamo allontanarci dal corso proposto. Dobbiamo adattarci alle circostanze e generare una forte resilienza che trasforma le metodologie e gli stili, ma ci mantiene saldamente sulla rotta.

È vero che ci sono limiti e incertezze, domande e carenze, ma ci sono anche molte risposte con nuovi apprendimenti e nuove comprensioni dei valori che viviamo.

È bello vedere come abbiamo reagito e quante iniziative sono state riattivate. L'immaginazione e lo sforzo di rispondere all'inaspettato ci hanno portato a scoprire tesori nascosti. Di tanto in tanto, sì, qualche disagio e rimpianto. Ma abbiamo anche preso coscienza delle possibilità e delle risorse.

Di fronte al momento presente abbiamo bisogno di creatività e di atteggiamenti proattivi anche se non abbiamo tutte le risposte. È consigliabile rimanere vigili per non cadere nel pessimismo, nella paura o nella nostalgia di un passato che non tornerà.

Il nostro futuro è davanti a noi e ci richiede di affrontarlo. Grazie a Dio, le tecnologie applicate alla comunicazione ci hanno permesso di non perdere i nostri legami e il senso di appartenenza. Gli incontri ufficiali di settori, regioni e super-regioni sono aumentati abbondantemente. E, sicuramente, molto di questo sarà conservato.

Un'insistenza permanente di Papa Francesco è stata che non dobbiamo rimanere autoreferenziali ma che dobbiamo mantenere vivo e ardente l'atteggiamento di "uscire". Ed è proprio questo lo scopo che ci siamo prefissati per questi anni: siamo chiamati ad andare incontro alle necessità che si presentano ai nostri orizzonti.

Gesù Cristo risorto è in mezzo a noi ed è la nostra forza di fronte alla fragilità e la nostra luce di fronte alle incertezze; è compassione, misericordia e solidarietà di fronte all'indifferenza e alla sofferenza; è libertà e apertura di fronte agli orizzonti incerti; è speranza di fronte alle crisi, al dolore e alla sofferenza.

Il Signore ci dice nella profezia di Isaia (43,18s): "Non ricordatevi delle cose di prima, non soffermatevi sulle cose di prima; io sto per fare una cosa nuova: sta già germogliando, non vedete?"

La domanda a questo punto sarebbe: qual è la novità che il Signore mi fa intravedere?

Quando il Signore invita Filippo a seguirlo (Gv 1,43ss), condivide la sua scoperta con Natanaele, il quale, apprendendo che la culla familiare di Gesù era a Nazareth, dirà: "Può uscire qualcosa di buono da Nazareth?" E, si scopre che da Nazareth è venuta la vita piena, la presenza incarnata di Dio. Da quel popolo sconosciuto, da quelle origini insignificanti, abbiamo ricevuto la salvezza. Una novità inaspettata per un'umanità senza un orizzonte chiaro.

Potremmo, forse, trovare quella Nazareth di oggi? Forse in una zona nascosta, in una regione un po' sconosciuta, una sorpresa del Signore Dio può aspettarci.

Vorrei quindi invitarvi a guardare ciascuna delle coppie, dei membri della Vita Consacrata e degli accompagnatori spirituali che abbiamo nella nostra storia attuale. Rivediamo i loro volti, i loro sguardi, i loro sorrisi, le loro parole, le loro idee, le loro crisi, i loro capricci... e riscopriamo i valori e gli insegnamenti che, attraverso queste persone, il Signore ci comunica. La nostra memoria e la nostra immaginazione ci porteranno a visualizzare molte persone, circostanze diverse, luoghi dimenticati... Forse, nel silenzio e nell'apertura interiore di oggi, potremo trovare cose nuove e buone.

E possiamo chiederci se sperimentiamo la comunione profonda e spirituale con i membri del Movimento e se le sofferenze e le necessità dei membri dell'équipe appaiono nella nostra preghiera?



VIVERE LA NOSTRA FEDE CON LA CHIESA

Messaggio del Papa

La libertà si realizza nella carità, Udienza Generale del Papa Francesco, 20 ottobre, 2021


Cari fratelli e sorelle, buongiorno!

In questi giorni stiamo parlando della libertà della fede, ascoltando la Lettera ai Galati. Ma mi è venuto in mente quello che Gesù diceva sulla spontaneità e la libertà dei bambini, quando questo bambino ha avuto la libertà di avvicinarsi e muoversi come se fosse a casa sua … E Gesù ci dice: “Anche voi, se non vi fate come bambini non entrerete nel Regno dei Cieli”. Il coraggio di avvicinarsi al Signore, di essere aperti al Signore, di non avere paura del Signore: io ringrazio questo bambino per la lezione che ha dato a tutti noi. E che il Signore lo aiuti nella sua limitazione, nella sua crescita perché ha dato questa testimonianza che gli è venuta dal cuore. I bambini non hanno un traduttore automatico dal cuore alla vita: il cuore va avanti.

L’Apostolo Paolo, con la sua Lettera ai Galati, poco alla volta ci introduce nella grande novità della fede, lentamente. È davvero una grande novità, perché non rinnova solo qualche aspetto della vita, ma ci porta dentro quella “vita nuova” che abbiamo ricevuto con il Battesimo. Lì si è riversato su di noi il dono più grande, quello di essere figli di Dio. Rinati in Cristo, siamo passati da una religiosità fatta di precetti alla fede viva, che ha il suo centro nella comunione con Dio e con i fratelli, cioè nella carità. Siamo passati dalla schiavitù della paura e del peccato alla libertà dei figli di Dio. Un’altra volta la parola libertà.

Cerchiamo oggi di capire meglio qual è per l’Apostolo il cuore di questa libertà. Paolo afferma che essa è tutt’altro che «un pretesto per la carne» (Gal 5,13): la libertà, cioè, non è un vivere libertino, secondo la carne ovvero secondo l’istinto, le voglie individuali e le proprie pulsioni egoistiche; al contrario, la libertà di Gesù ci conduce a essere – scrive l’Apostolo – «a servizio gli uni degli altri» (ibid.). Ma questo è schiavitù? Eh sì, la libertà in Cristo ha qualche “schiavitù”, qualche dimensione che ci porta al servizio, a vivere per gli altri. La vera libertà, in altre parole, si esprime pienamente nella carità. Ancora una volta ci troviamo davanti al paradosso del Vangelo: siamo liberi nel servire, non nel fare quello che vogliamo. Siamo liberi nel servire, e lì viene la libertà; ci troviamo pienamente nella misura in cui ci doniamo. Ci troviamo pienamente noi nella misura in cui ci doniamo, abbiamo il coraggio di donarci; possediamo la vita se la perdiamo (cfr Mc 8,35). Questo è Vangelo puro.

Ma come si spiega questo paradosso? La risposta dell’Apostolo è tanto semplice quanto impegnativa: «mediante l’amore» (Gal 5,13). Non c’è libertà senza amore. La libertà egoistica del fare quello che voglio non è libertà, perché torna su se stessa, non è feconda. È l’amore di Cristo che ci ha liberati ed è ancora l’amore che ci libera dalla schiavitù peggiore, quella del nostro io; perciò la libertà cresce con l’amore. Ma attenzione: non con l’amore intimistico, con l’amore da telenovela, non con la passione che ricerca semplicemente quello che ci va e ci piace, ma con l’amore che vediamo in Cristo, la carità: questo è l’amore veramente libero e liberante. È l’amore che risplende nel servizio gratuito, modellato su quello di Gesù, che lava i piedi ai suoi discepoli e dice: «Vi ho dato un esempio perché anche voi facciate come io ho fatto a voi» (Gv 13,15). Servire gli uni gli altri.

Per Paolo dunque la libertà non è “fare quello che pare e piace”. Questo tipo di libertà, senza un fine e senza riferimenti, sarebbe una libertà vuota, una libertà da circo: non va. E infatti lascia il vuoto dentro: quante volte, dopo aver seguito solo l’istinto, ci accorgiamo di restare con un grande vuoto dentro e di aver usato male il tesoro della nostra libertà, la bellezza di poter scegliere il vero bene per noi e per gli altri. Solo questa libertà è piena, concreta, e ci inserisce nella vita reale di ogni giorno. La vera libertà ci libera sempre, invece quando ricerchiamo quella libertà di “quello che mi piace e non mi piace”, alla fine rimaniamo vuoti.

In un’altra lettera, la prima ai Corinzi, l’Apostolo risponde a chi sostiene un’idea sbagliata di libertà. «Tutto è lecito!», dicono questi. «Sì, ma non tutto giova», risponde Paolo. «Tutto è lecito, ma non tutto edifica», ribatte l’Apostolo. Il quale poi aggiunge:«Nessuno cerchi il proprio interesse, ma quello degli altri» (1 Cor 10,23-24). Questa è la regola per smascherare qualsiasi libertà egoistica. Anche, a chi è tentato di ridurre la libertà solo ai propri gusti, Paolo pone dinanzi l’esigenza dell’amore. La libertà guidata dall’amore è l’unica che rende liberi gli altri e noi stessi, che sa ascoltare senza imporre, che sa voler bene senza costringere, che edifica e non distrugge, che non sfrutta gli altri per i propri comodi e fa loro del bene senza ricercare il proprio utile. Insomma, se la libertà non è a servizio – questo è il test – se la libertà non è a servizio del bene rischia di essere sterile e non portare frutto. Invece, la libertà animata dall’amore conduce verso i poveri, riconoscendo nei loro volti quello di Cristo. Perciò il servizio degli uni verso gli altri permette a Paolo, scrivendo ai Galati, di fare una sottolineatura niente affatto secondaria: così, parlando della libertà che gli altri Apostoli gli diedero di evangelizzare, sottolinea che gli raccomandarono solo una cosa: di ricordarsi dei poveri (cfr Gal 2,10). Interessante questo. Quando dopo quella lotta ideologica tra Paolo e gli Apostoli si sono messi d’accordo, cosa gli hanno detto gli Apostoli: “Vai avanti, vai avanti e non dimenticarti dei poveri”, cioè che la tua libertà di predicatore sia una libertà al servizio degli altri, non per te stesso, di fare quello che ti piace.

Sappiamo invece che una delle concezioni moderne più diffuse sulla libertà è questa: “la mia libertà finisce dove comincia la tua”. Ma qui manca la relazione, il rapporto! È una visione individualistica. Invece, chi ha ricevuto il dono della liberazione operata da Gesù non può pensare che la libertà consista nello stare lontano dagli altri, sentendoli come fastidi, non può vedere l’essere umano arroccato in sé stesso, ma sempre inserito in una comunità. La dimensione sociale è fondamentale per i cristiani, e consente loro di guardare al bene comune e non all’interesse privato.

Soprattutto in questo momento storico, abbiamo bisogno di riscoprire la dimensione comunitaria, non individualista, della libertà: la pandemia ci ha insegnato che abbiamo bisogno gli uni degli altri, ma non basta saperlo, occorre sceglierlo ogni giorno concretamente, decidere su quella strada. Diciamo e crediamo che gli altri non sono un ostacolo alla mia libertà, ma sono la possibilità per realizzarla pienamente. Perché la nostra libertà nasce dall’amore di Dio e cresce nella carità.






Come tutti sapete, la novena per commemorare il 25° della morte di padre Henri Caffarel si è svolta dal 10 al 18 settembre 2021. Attraverso il sito web e le reti sociali è stato distribuito in cinque lingue ed è ancora oggi disponibile per tutti coloro che desiderano partecipare: https://equipes-notre-dame.com/site-de-la-neuvaine/

Abbiamo ricevuto numerose testimonianze su questa novena da tutti gli angoli del mondo. Ne abbiamo selezionati alcuni, ma vorremmo ringraziarvi tutti per la vostra collaborazione ed entusiasmo nell'aprire il vostro cuore e condividere ciò che questa novena ha significato nella vostra vita.

ZONA EURAFRICA

SR Africa Francofona

"La forte pioggia della mattina del 18 settembre 2021 non ha smorzato la determinazione di alcuni membri delle equipes di Bangui e Begoua (Repubblica Centrafricana). Infatti, questo giorno segna la fine della novena organizzata in occasione del 25° anniversario de la norte di padre Henri Caffarel. La cerimonia di chiusura ha avuto luogo nella parrocchia di San Carlo Lwanga a Begoua ed è stata coronata da una messa di ringraziamento. Il Settore di Begoua ha offerto un cocktail alla fine della celebrazione eucaristica dopo la foto di famiglia. Magnificat! Amanda et Constantin, Région Centrafrique


"Benediciamo il Signore per la Messa di chiusura della novena per i 25 anni della morte di Padre CAFFAREL celebrata domenica 19 settembre 2021 nella Parrocchia Cattedrale di Nostra Signora dell'Assunzione. Nonostante il periodo di vacanze, gli équipiers di Libreville (Gabon) in particolare sono venuti a rendere gloria a Dio per Padre Henri CAFFAREL. Justine et Yannick, Région Gabon


SR Italia

Abbiamo vissuto questa esperienza di preghiera propostaci dall’ERI come un dono e una memoria: un dono perché sempre la preghiera ci porta a offrire a Dio i nostri vissuti e le nostre debolezze che vengono trasformate in modo armonico in opportunità; una memoria perché per nove sere abbiamo ricordato Padre Caffarel, la sua spiritualità, il suo coraggio, il suo entusiasmo di uomo “afferrato da Dio”.

Ci siamo sentiti uniti all’intero Movimento End e alla Chiesa tutta: è la forza della preghiera che supera i confini, le barriere, le divisioni e ci rende un’unica voce diretta all’Altissimo.

Sentire la voce di Padre Henri Caffarel così decisa, così convinta, così entusiasta ci ha stimolato a vivere il nostro Cristianesimo non in maniera tiepida, ma da donne e uomini coraggiosi. Una novena per dire grazie e per chiedere a Dio di aumentare la nostra fede e il nostro amore.

Cinzia e Sergio, Varese, Italia



(…) Allora, perché la novena? Mi sono dato qualche elemento di risposta.

Anzitutto devo dire che ho compreso la novena giorno dopo giorno alla sera, proprio mentre la praticavo prima di coricarmi. Un po’ come già suggeriva Santa Teresa d’Ávila: “A pregare si impara pregando”. Credo sia un’esperienza simile al parto: lo può comprendere solo chi la vive direttamente.

Il motivo e il dono più preziosi poi, si sono rivelati nella scoperta di ritrovarsi, pur lontani, insieme in tanti. Tutti a pregare e ad ascoltare alcuni dei pensieri più profondi e caratterizzanti dell’esperienza umana e cristiana di Caffarél. E tutti, spero, a comprendere più a fondo cosa intendesse egli quando ci invitava con insistenza a fissare appuntamenti frequenti con l’oraison. Parola che traduciamo letteralmente con orazione, ma che per Caffarél era qualcosa di più profondo. Per lui significava entrare in quell’intimo contatto con Dio che va oltre la preghiera, fino a comprendere che – l’aveva detto anche S. Paolo –non siamo più noi a vivere, ma è Dio a vivere in noi. Giampaolo, Varese, Italia


Abbiamo accolto la proposta di una novena con Padre Caffarel come un'occasione privilegiata per pregare insieme ed in comunione con gli amici equipiers di tutto il mondo. Ogni giorno abbiamo affidato al Signore tutte le situazioni di sofferenza, di fatica a noi note, e ringraziato per le nostre famiglie, per i nostri amici, per tutti i doni che quotidianamente riceviamo, e per il dono delle END. Questa novena è stata anche una bella opportunità per onorare la memoria di Padre Caffarel e per conoscerlo di più.E' stato commovente ascoltare la sua voce e percepire di quanta fede e grazia fosse pieno il suo cuore.Nel suo cammino non si è mai stancato di ricordarci che Dio è amore, che Cristo è vivo.Per questo gli siamo grati e preghiamo il Signore, perchè anche la nostra vita possa diventare un segno visibile della Sua presenza e una chiamata ad amare senza condizione.

Maddalena e Gigi Varese, Italia








ZONA AMERICA

SR Brasile

Parlare delle cose buone che ci porta il Movimento delle END sembra ridondante. Tuttavia, ci ha sorpreso positivamente la proposta dei "nove giorni di preghiera e di riflessione" in occasione del 25° anniversario della morte di padre Henri Caffarel, sottolineando l'eredità che ha lasciato a tutti noi. Abbiamo accettato la proposta e così, con disciplina e fervore, abbiamo trascorso questi giorni, così preziosi per la nostra santificazione matrimoniale. Ogni video, audio e testimonianza che era presente e così ben prodotto, ha aggiunto così tanto al nostro viaggio spirituale. L'iniziativa di padre Caffarel con queste giovani coppie è stata, senza dubbio, ispirata dallo Spirito Santo. Certamente, nonostante la fede che lo muoveva, non pensiamo che nemmeno lui si aspettasse di raggiungere una dimensione così grandiosa, diffondendosi in così tanti paesi. La prima intenzione di condurre gli sposi sulla via della santità è stata ben accettata come dimostra il tempo. E questo invito alla santità ci ha raggiunto otto anni fa. Lode a Dio! Sentire testimonianze così suggestive di coppie di paesi lontani, in lingue diverse, è stato accattivante. Anche se non parliamo la stessa lingua, parliamo la lingua del Movimento, la lingua che ci ha insegnato padre Caffarel. Abbiamo parlato dell'amore reciproco e dell'amore che è più forte della morte; di punti concreti di sforzo; del valore della preghiera, sia essa personale, coniugale o di intercedere per gli altri. Tutto questo rafforza la fraternità universale del Movimento. Infine, come non riconoscere le molte benedizioni ricevute in pochi giorni di preghiera e riflessione? Bastava semplicemente aprire gli occhi e il cuore per far entrare la grazia di Dio, guidati da insegnamenti così belli che ci riempiono di forza, fede e perseveranza per raggiungere il nostro obiettivo finale che è arrivare insieme in cielo. Il sentimento di appartenenza alle Equipes della Madonna è molto gratificante; preghiamo insieme e ovunque per la canonizzazione del precursore del nostro Movimento, che è già un santo per noi, e quello che desideriamo è che tutta la Chiesa si renda conto del suo valore e riconosca anche la sua santità.

Glenda e Sormany, Goiás, Brasile



RR Canada

Che bel modo di ricordare e commemorare il 25° anniversario della morte di padre Henri Caffarel con la Novena! Siamo molto grati per questa opportunità di ascoltare padre Caffarel stesso, con le sue stesse parole, con la sua stessa voce. I video presentati ogni giorno con le sue parole di saggezza hanno veramente toccato i nostri cuori. Era come se ci stesse parlando proprio qui, proprio ora. I suoi messaggi sono molto potenti e senza tempo. Anche le testimonianze delle coppie nei video sono state di grande ispirazione per noi e ci hanno aiutato a mostrare l'attualità del suo messaggio sul sacramento del matrimonio, la mistica delle Equipes Notre-Dame e l'importanza della preghiera. Il secondo giorno, quando P. Caffarel ci ha parlato del vivere il sacramento del matrimonio, siamo stati molto colpiti dal messaggio che se una persona si separa da Dio, abbandona il meglio del suo amore.(...) Il tema del quarto giorno "Coppia in missione" ci ha parlato perché P. Caffarel ci ha ricordato il nostro secondo ministero come coppie sposate: quello dell'ospitalità. Nel nostro matrimonio ci siamo impegnati a creare una casa accogliente per tutti coloro che vengono alla nostra porta o nella nostra vita. (...) Le sue parole e riflessioni sulla vedovanza del giorno 5 ci hanno commosso molto, aiutandoci come coppia sposata da 31 anni, a ricordare che l'amore è più forte della morte e che quando invecchiamo insieme e un giorno ci congediamo, l'amore coniugale della coppia rimane, perché è "l'anima della coppia". (...) Ci consolano le parole di P. Caffarel che diceva: "Sarà Santo perché in fondo al nostro essere, saremo strettamente uniti a Dio Santo, sarà fecondo e fiumi di acqua viva sgorgheranno da noi perché saremo collegati alla fonte stessa della vita". Preghiamo spesso padre Caffarel e chiediamo la sua intercessione per benedire la nostra unione, per aiutarci a diventare una Santa Coppia, per essere una testimonianza viva del grande Amore di Dio. Amen. Debbie e James, Canada



SR Colombia

La novena a Padre CAFFAREL ha risvegliato nelle equipe della nostra neonata regione Valle Norte (Colombia) un enorme desiderio di conoscerlo meglio, di approfondire la sua vita, i suoi testi, i suoi pensieri, le sue testimonianze e tutta la sua opera, comprendendo molto meglio la Genesi del nostro movimento. Padre CAFFAREL non è un prete qualunque. Vediamo un uomo unto da DIO, pieno di Spirito Santo, che ci ha fatto apprezzare ogni giorno di più i nostri membri e tutto il sostegno spirituale che danno al nostro sacramento. Questa unione dei due sacramenti ha risvegliato più servizio nella chiesa e nella comunità. (...) È stato meraviglioso vedere la sua voce, la profondità dei suoi messaggi ci ha fatto sentire che era senza dubbio un uomo immacolato. Ora l'impegno alla causa e alla santità di Padre CAFFAREL è molto più forte nelle nostre équipes, nelle nostre case e nel nostro ambiente, e va ben oltre la "lettura della preghiera di Padre CAFFAREL alla fine delle nostre riunioni". Grazie per averci permesso di vivere questi momenti indimenticabili di intimità con il nostro santo per la gloria di DIO del nostro movimento.

Luis e Yamileth, Colombia



SR Hispanoamerica Nord


La Novena è stata più ricca delle aspettative che avevamo. (...) Ci ha dato l'impressione che nei dodici anni che siamo stati nell'END non abbiamo conosciuto padre Caffarel. Ora capiamo perché, nella preghiera per la beatificazione di padre Caffarel diciamo "... posseduto da un fuoco divorante... era pieno di Te Signore..." ma non solo ascoltandolo, ma vedendolo, attraverso i video, lo abbiamo potuto vedere. Il Novenario ci ha lasciato in particolare:

a. Motivazione a sperimentare Dio alla maniera di padre Caffarel, e a non continuare a giocare solo con le parole, a causa di una cattiva organizzazione del tempo; perché ascoltando padre Caffarel abbiamo rivissuto la gioia della Presenza di Dio e abbiamo sentito la chiamata a ricevere più spesso il suo Amore e a rimanere in Lui ogni giorno.

b. Una motivazione maggiore perché la nostra casa sia una casa di cercatori di Dio, dove si dà la manifestazione dell'amore e della tenerezza di Dio, dall'esperienza della sua tenerezza.

Che Dio ci conceda la Grazia di vivere le ispirazioni divine che padre Caffarel aveva per noi, il Matrimonio Cattolico.

Edith e Juan, Messico

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(...) Questo mese di settembre 2021, è stata la nostra conferma della Provvidenza di Dio e dell'interiorizzazione dell'amore della nostra famiglia allargata, l'END. Era il nostro turno di fare la preziosa novena END di P. H. Caffarel nell'intimità di una stanza d'ospedale, tra le incertezze. Mentre eravamo separati dalla mia gravità, nel mezzo della novena, Fernando ha scoperto un'immagine di Cristo crocifisso in una stanza che sembrava una cappella; era totalmente bianca, come se fosse incompiuta; tuttavia, era molto chiaro sul significato del Battesimo quando con Lui nasciamo di nuovo e si è rivolto a ringraziare per il suo sacrificio e la sua misericordia. Così, come il vento agita la barca, ci abbandoniamo confidando nella buona sofferenza. Quando abbiamo ripreso, ci siamo uniti a tutto il Movimento, consapevoli di non essere soli. Le riflessioni, la Parola, le testimonianze ci hanno toccato personalmente nella situazione che stavamo vivendo in quel momento. Ci sentiamo anche molto vicini alle coppie e ai membri della comunità che hanno contribuito con le loro esperienze; benedizioni di gioia che le reti ci danno e che ci uniscono nel tempo e nello spazio, indipendentemente dalle distanze. Ringraziamo Dio per tutto e siamo felici per il dono d'amore dell'END e di P. Caffarel... "Padre nostro, per intercessione della Madonna, ti chiediamo di affrettare il giorno in cui la Chiesa proclamerà la santità della vita"

Olga e Fernando, Porto Rico.




SR Transatlantica

La bella novena organizzata per il 25° anniversario della nascita al cielo di P. Henri Caffarel è stata per noi un'esperienza indimenticabile. Un'esperienza che ci ha illuminato e rafforzato. In primo luogo, la novena ci ha illuminato, perché è stata un'esperienza di scoperta di P. Caffarel, l'amato fondatore del nostro movimento. Era la prima volta che sentivamo la sua voce e la passione che trasmetteva quando parlava delle Equipes, del matrimonio, dell'unione dei due sacramenti (matrimonio e sacerdozio) e, più in generale, dell'amore. Ci ha colpito scoprire don Caffarel come un uomo consumato dall'amore. Un uomo innamorato di Dio. Un sacerdote il cui amore e la cui fede erano così grandi che non poteva fare altro che condividere questi doni, mandarli avanti, affinché arrivassero in tutti gli angoli del mondo. Un uomo che, come nel Vangelo secondo Luca (8,16), ha posto la sua lampada in alto su un piedistallo "perché chi entra veda la luce". Il suo carisma, le sue parole e la passione della sua voce risuonano ancora nelle nostre orecchie molto dopo la fine della novena.

In secondo luogo, l'esperienza di fare la novena ci ha fornito guida e forza in momenti particolarmente difficili della nostra vita. In realtà, questa novena è arrivata al momento giusto per noi, mentre stavamo lottando con problemi di salute, lo stress di comprare una casa, varie sfide professionali e un intenso ritmo di lavoro che ci lasciava svuotati alla fine della maggior parte delle giornate. Oltre alle nostre preoccupazioni, tre settimane prima della scadenza del Marriage Masterclass avevamo ricevuto solo un video. I molti mesi di lavoro, le e-mail, le chiamate, sembravano essere quasi inutili. Eravamo sopraffatti, confrontandoci con la fragilità della vita e sentendo - come gli apostoli - che Gesù stava dormendo mentre la nostra barca era sommersa dalle pesanti onde di un mare in tempesta. In questa tempesta della vita, la presenza di P. Caffarel durante la novena è apparsa come una casa di luce luminosa, indicandoci la direzione giusta, mostrandoci il cammino. Era lì per ricordarci che Dio ci aspetta nella "profondità luminosa del nostro cuore". Una frase di padre Caffarel ci ha toccato profondamente: "Vivi la tua preghiera e prega la tua vita". Con questo bellissimo invito in mente, abbiamo cominciato a pregare più intensamente, affidando a Dio tutto ciò che faceva oscillare la nostra barca in mezzo alla tempesta. Inoltre, abbiamo chiesto con fervore l'intercessione di padre Caffarel per le nostre necessità personali e professionali. In modo speciale, abbiamo affidato a P. Caffarel la situazione e il futuro della Marriage Masterclass. Poco dopo sono cominciati ad arrivare i video e le offerte di fare video. Inoltre, ci siamo sentiti confortati e rafforzati nelle nostre lotte personali. Le cose hanno cominciato ad accadere e abbiamo potuto vedere come Gesù stava calmando il nostro mare turbolento. Tutto ha cominciato ad avere più senso, anche quegli aspetti della nostra vita che sono ancora incerti e preoccupanti.

Per concludere, questa novena ci ha aiutato a vedere come l'amore di P. Caffarel si estende oltre la morte e come la sua intercessione facilita prontamente i doni e le grazie di cui abbiamo bisogno in un momento particolare. Grazie, P. Caffarel - per la luce che sei per il mondo. Per la guida che ci hai fornito, ad ogni passo del nostro matrimonio, attraverso il meraviglioso movimento delle Equipes di Nostra Signora. Per la tua presenza rassicurante quando siamo fragili e lottiamo lungo il cammino. Per la tua intercessione e le tue grazie quando la nostra "barca" naviga nelle tempeste della vita. Per tutte le coppie e i cappellani, in tutto il mondo, con i quali condividiamo la gioia e il legame di far parte dello stesso movimento. Con gratitudine vi ringraziamo per la vostra visione, presenza e amore.

Ingrid e Padraig Lewis (R Irlanda)

RR Libano

Ringraziamo tutti coloro che hanno dato il loro tempo e il loro cuore per preparare la novena per il 25° anniversario della morte di P. Caffarel, alla quale abbiamo partecipato con grande gioia.

La visione dei video è stata un momento di preparazione qualitativa alla preghiera.

Più precisamente, l'ascolto di padre Caffarel fa rivivere la grande eredità che ci ha lasciato, i suoi insegnamenti che sono ancora molto attuali. La determinazione della sua voce non può che risuonare forte nei nostri cuori, riflettendo la profondità del suo amore per il Signore.

Le testimonianze di tutte le persone riprese offrono un'esperienza concreta del cammino cristiano coniugale e di conseguenza dell'evangelizzazione nella malattia come nella salute, per le coppie viventi come per le vedove...

La ripetizione quotidiana del Magnificat seguita dalla preghiera per la canonizzazione del nostro fondatore era un momento magico di unione nella preghiera con le END di tutto il mondo.

La preghiera finale basata sugli scritti del padre Caffarel ci ricorda, tra l'altro, la ricchezza del sacramento del matrimonio: "La tenerezza di tuo marito, la tenerezza di tua moglie, è un segno della tenerezza di Dio".

Ci permette di concludere la preghiera invitandoci ad andare nel profondo di noi stessi, in questo cuore a cuore con Gesù.


Elyssar ed Elia, Libano


Vuoi che cerchiamo insieme?

Le Equipes di Nostra Signora sono nate da questa domanda...

Niente è stato dettato, ma tutto è stato vissuto... dalle coppie con il loro consigliere spirituale, una ricerca spirituale che è andata avanti per anni...

E oggi, attraverso questa novena che ci unisce da nove giorni, abbiamo trovato il nostro fondatore che, ancora una volta, ci ha invitato a dare tempo a Dio, ad ascoltarlo, a dichiarargli il nostro amore, a conoscerci e accettarci, a conoscerlo impregnandoci della sua parola.

Come dice il padre Caffarel, profeta dell'amore: "L'amore è la mia sostanza". Viviamo questo amore nella famiglia, nell'équipe e nel mondo. Perché è il nostro cammino verso la santità.


Claude e Robert, Qatar





Che cosa fa l'ERI?


Riunione di ERI in Messico, dal 10 al 16 ottobre 2021

Il team responsabile internazionale si è riunito a Tlalpan, Città del Messico, dal 10 al 16 ottobre 2021. Erano più di due anni che non ci incontravamo di persona a causa delle restrizioni della pandemia, e in questa occasione siamo stati tutti in grado di partecipare, tranne la coppia di collegamento Eurasia, Faye e Kevin, che non sono ancora autorizzati a lasciare l'Australia. Tuttavia, utilizzando due proiettori, un computer dedicato e un amplificatore, Faye e Kevin sono stati in grado di partecipare virtualmente ad alcune parti della riunione ascoltando e parlando, per quanto consentito dalla differenza di fuso orario, naturalmente. Abbiamo iniziato l'incontro con un'Eucaristia di ringraziamento per la possibilità di tenere questo importante incontro, gioiosi, speranzosi e con grande gratitudine anche alle equipe messicane che ci hanno accolto con grande affetto. I primi due giorni sono stati dedicati ad un'intensa preparazione spirituale motivata da P. Ricardo Londoño che ci ha aiutato a sintonizzare i nostri cuori e ad entrare in comunione tra di noi. La condivisione, lunga e profonda, ha aperto la nostra vita degli ultimi mesi agli altri. Tempi di meditazione, dialogo coniugale, preghiera e condivisione con il resto dell'équipe ci hanno aiutato a prepararci all'intenso programma che ci aspettava.



I lavori di ogni giornata, che comprendevano l'Eucaristia...

I lavori di ogni giornata, che comprendevano l'Eucaristia, la preghiera e la meditazione su testi di padre Caffarel, si sono concentrati su varie questioni riguardanti il funzionamento delle équipe nei prossimi anni di responsabilità di questo ERI. Abbiamo iniziato con una rassegna delle azioni proposte, delle attività che sono state realizzate e delle sfide che ancora ci attendono. È stata fatta una revisione della seconda riunione virtuale di luglio sulla base delle valutazioni, di cui siamo molto grati perché ci aiutano a riorientare le proposte, a riprendere gli aspetti che hanno funzionato bene e quelli che dovremmo correggere, e abbiamo considerato il calendario delle prossime riunioni dell'ERI, che speriamo continuino ad essere faccia a faccia.

Il resto del lavoro si è concentrato su una vasta gamma di aspetti...

Il resto del lavoro si è concentrato su una vasta gamma di aspetti. Segnaliamo alcuni dei più significativi. L'analisi approfondita del funzionamento delle squadre nelle quattro zone, presentata dai loro coordinatori, con l'accento su come la pandemia ha influenzato la vita delle squadre e come possiamo affrontare il prossimo futuro. Sono stati rivisti anche i progetti di solidarietà finanziaria per le equipe, relativi alla formazione, al consolidamento nei luoghi in cui stanno iniziando, all'espansione in nuovi paesi, ecc. Altre questioni legate alle operazioni pratiche come il protocollo di traduzione, le statistiche che permettono di capire meglio la realtà, i bilanci, la situazione della segreteria e i lavori all'edificio della segreteria a Parigi, sono stati discussi in questa riunione. Sono stati presentati anche il progetto di comunicazione e l'evoluzione del progetto delle squadre satellitari, in modo che tutti i membri dell'ERI siano a conoscenza dei vari aspetti su cui si sta lavorando.


Gran parte del tempo è stato dedicato alla preparazione del prossimo incontro ad Assisi. Da un lato, il collegio internazionale che avrà luogo dal 10 al 13 marzo 2022, e dall'altro, la riunione regionale che seguirà dal 13 al 18 marzo 2022. Questa è una sfida importante, dato che stiamo ancora vivendo nell'incertezza sull'evoluzione della pandemia, ma siamo fiduciosi e stiamo lavorando per questo incontro faccia a faccia.

Il College avrà come tema centrale la figura della Vergine...

Il College avrà come tema centrale la figura della Vergine, che è anche l'asse del tema di studio del prossimo corso, "Servire come Maria" e sarà celebrato intorno ai due inni, il Benedictus e il Nunc dimitis o preghiera di Simeone. È un College breve, perché poi avremo l'incontro dei regionali, e sostituisce quello che normalmente si tiene a luglio.


l'incontro dei regionali è incentrato sulla parabola dei Talenti, "Ha affidato loro i suoi beni" e sono già definiti e confermati i partecipanti alle conferenze, tra i quali segnaliamo il cardinale Tolentino, che ricordiamo per i suoi interventi ispiratori all'ultimo incontro di Fatima, Marina Marcolini, docente specializzata in Laudato si', Gabriella Gambino, segretaria del Dicastero per i Laici, la Famiglia e la Vita, padre Jacques Turck, segretario della commissione sociale dei vescovi francesi e, naturalmente, Clarita ed Edgardo, i nostri leader internazionali, così come le testimonianze di coppie dell'équipe di diverse parti del mondo e i workshop e le presentazioni dei membri dell'ERI. Ci saranno momenti di scambio in equipe miste, preghiera, notte di adorazione, eucaristia, testimonianze, tempo per il dovere di sedersi, annuncio del prossimo incontro internazionale nel 2024... Siamo ancora in attesa della risposta dal Vaticano per l'Udienza del Papa, che era già stata confermata per l'incontro rinviato lo scorso settembre, che comunicheremo non appena sarà concessa. Abbiamo preparato questo incontro regionale con grande cura e speriamo di poter godere della partecipazione dei regionali provenienti da tutti gli angoli del mondo. Chiediamo le vostre preghiere da qui ad allora, perché ci sono ancora molti ostacoli da superare.

Un altro aspetto importante è stato quello di rivedere la partecipazione dell'Equipe al prossimo Sinodo...

Un altro aspetto importante è stato quello di rivedere la partecipazione delle Equipes al prossimo Sinodo con la nomina di coppie coordinatrici che raccoglieranno le risposte di SR e RR; e le relazioni con il Dicastero per i Laici, Famiglia e Vita, fondamentali in questi tempi di cambiamento, dei nuovi decreti sul funzionamento delle Associazioni dei Laici.

Questa comunione e vicinanza con la Chiesa è una costante che questa equipe ha voluto sottolineare e in questa linea anche questa volta, abbiamo avuto l'opportunità di incontrare Monsignor Héctor Pérez Villarreal, vescovo ausiliare dell'arcidiocesi del Messico, al quale abbiamo potuto presentare il Movimento ribadendo il nostro servizio alla Chiesa.

Ai piedi della Vergine di Guadalupe, in un'Eucaristia presieduta da Ricardo Londoño, CS dell'ERI, abbiamo ricordato tutte le equipe del mondo.

Siamo grati per l'affettuosa accoglienza delle equipe messicane...

Siamo grati per l'affettuosa accoglienza delle equipe messicane rappresentate dalle coppie che si sono prese cura di noi ogni giorno. Nell'incontro celebrato sabato 16 nel pomeriggio abbiamo potuto presentare l'ERI, rispondere alle loro domande, conoscere la regione del Messico appartenente a Sr Hispanoamerica Norte, celebrare insieme l'Eucaristia e condividere un momento conviviale con la cena.


Siamo tornati alle nostre case con un cuore grato e con un nuovo impulso a continuare in questo servizio